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千禧一代年轻人是否更加自恋?

时间: 2017-12-12 21:02
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今天早晨,我在一家咖啡馆工作。在我的邻桌,有一位年轻女士兴高采烈地与年纪较长的同伴大谈她自己、她对工作的理想、她的感情史以及她的家庭。她的言谈举止让人很难不产生这种印象:她认为自己是宇宙的中心,她自己的个人梦想迷人而重要。

现在的年轻人——或者"千禧一代"(出生于1980年以后)都是这样的吗?当今的社交媒体为人们提供了无数自我展示和自我陶醉的机会,同时学校社会认为维护学生自尊比学习成绩更重要。那么,当今年轻人与上一辈人相比是否更加自恋和自私?

心理学家对此意见不一。有些人认为,很多证据都表明,大多数年轻人都是"自我一代",但其他人则全盘反对这种观点。与此同时,近来出现的很多证据表明,我们的性格特征将随着时间推移而变化,就如同下一代的智力水平一般都要比上一代强一样。

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Image caption 是自恋者更喜欢自拍,还是自拍文化造就了自恋者?(图片来源: Getty Images)

"与上一代人相比,当下的年轻人更加自恋以及自私"这一论点最知名的支持者是加州圣迭戈州立大学(San Diego State University)心理学家杰恩·特文奇(Jean Twenge)。在过去15年里,他一直在研究这一趋势。

特文奇认为,自恋主义抬头的根源在于文化变革,尤其是过去一、二十年间个人主义的膨胀。例如,现如今无论父母还是整个社会都认为,年轻人的个人成就比他们的社会责任更加重要。

其他心理学家则认为这一潮流的源头在于"自尊运动"——这一运动的倡导者认为,包括滥用毒品和暴力犯罪在内的很多社会问题的起因都是由于人们缺乏自尊。然而,有很多研究都表明这种说法站不住脚;事实上,《50个大众心理学谬误》(50 Great Myths of Popular Psychology)一书里的第33个谬误就是:"自尊不足是造成心理问题的主要原因"。无论如何,1980-1990年代出现这一运动后,社会各界做了很大努力保护年轻人免受负面反馈影响,例如不再强调他们糟糕的学习成绩,以免打击其脆弱的自尊心。同时,开始培养年轻人的自爱和"独特"个性。

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Image caption 很多人从儿时起就被培育自信与自尊,这是否也使得自恋情节得到滋长?(图片来源: Getty Images)

杰西·辛加尔(Jesse Singal)最近在《纽约》(New York)杂志上发表文章说明为何自尊运动会起源并植根于美国学校,这些学校普遍把考试当成一个噗嗤(Koosh)球游戏:"一个学生漫不经心地把球扔给另一个学生,然后恭维他一句,你的衬衫很漂亮,第二个学生再把球扔给别的学生然后恭维他说,你踢球很棒。随着噗嗤球在房间里传来传去,所有人都很高兴。"

在这种文化趋势下,今天的年轻人个个认为自己是天才,并渴望得到他人的崇拜。

特文奇引用的大部分数据来自于"自恋性格数据库"。数据库建立过程中,要求被调查者勾选40对自我评价选项,每一对选项中的一个评价是自恋性的("我会获得成功"),另一个评价则与之相反("我不在意是否获得成功")。特文奇的研究表明,随着时间的推移,美国大学生的得分不断增高。例如,她和她的同事发现,2009年接受调查的大学生中,有三分之二要比1982年的调查对象更加自恋。

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Image caption 艺术家大卫·特鲁罗(David Trullo)把很多人在厕所里自拍并上传到Instagtram上的自拍照做成浴室瓷砖(图片来源: David Trullo)

在2013年发表的总结文章中,特文奇得出结论:"目前,证据明显支持今天的年轻人(1980年后出生) ——至少与上一代人相比-更加强调自我而非集体。"

有人则反对这种看法,其中就包括位于伍斯特(Worcester)的克拉克大学(Clark University)的杰弗里·阿奈特(Jeffery Arnett)。他说,美国大学生很难代表所有年轻人,同时他怀疑"自恋性格数据库"能否真正反映人们的自恋程度。例如,数据库中很多自恋选项其实是一种温和无害的自信,例如"我很自信果断"与"我希望我能更自信果断一些"。

阿奈特说,例如,年轻人更愿意担任志愿者,对多样化也更宽容,他的观点与特文奇完全相反:今天正在走向成年的年轻人不仅不自恋,反而"是有望改变世界的,极为慷慨大方的一代"。

事实上,越来越多的证据证实这种观点。以即将发表于《心理科学》(Psychological Science)杂志上的一项研究为例。性格研究专家布伦特·罗伯茨(Brent Roberts)和他的同事比较了在三个不同年代:1990年代、2000年代和2010年代进入美国大学就读的5万名学生的"自恋数据库"。与之前的大多数研究不同,罗伯茨的团队并没有单纯研究自恋数据,而是同时研究了虚荣心、权力欲和领导欲等性格特征。

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Image caption 中国年轻模特在时装表演期间自拍(图片来源: Getty Images)

它们还指出:不同时代的学生会以不同方式解读题目。研究者仔细研究了数据发现了同样的趋势:自从90年代以来,学生的自恋情节在不断弱化。

在一次记者会上,罗伯茨称,年纪较大的人可能已经忘记了自己年轻时曾经自恋;随着时间的推移,自恋情节会慢慢消失。"我们会失去很多记忆,"他说,"所以会忘掉我们年轻时也曾经一样自恋。"

无独有偶,最近刚在新西兰发布的一项研究也发现,80后没有表现出更大的权力欲(权力欲是自恋情节的一种表征形式)。有趣的是,研究还表明,年轻人更高的权力欲实际上是一种发育效应,和他们所处在什么年代无关。换句话说,随着人们年龄的增长,权力欲一般会逐渐下降。

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Image caption 学者们对社交媒体和手机自拍所产生的负面影响大加批评(图片来源: Getty Images)
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