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失去功能的设计为何要保留?

时间: 2017-11-30 03:56
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1872年,内华达州里诺(Reno)市,雅各布·戴维斯(Jacob Davis)有些烦恼。这名由拉脱维亚移民到美国的犹太裔裁缝此前所制作的大部分都是一些功能性物品,例如为修建中太平洋铁路(Central Pacific Railroad)的工人制作的马车罩和鞍褥。然而就在两年前,一名女顾客的到访改变了一切。这名女士需要一款全新的产品:经久耐穿的工装裤。这些裤子是为她的丈夫定做的,他是一名伐木工人。

戴维斯从一家批发商那里购买了一种厚重的织物——棉帆布,然后开始了缝制。这条裤子舒适宽松,有很多精心设计的细节。他增加了很多口袋,包括一个缝在前面可以将手表装入其中的小袋子。他用铜铆钉加固了裤子上容易松垮的部位,此前他通常用这类铆钉将皮带固定在鞍褥上。

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这件新品成为了当时的爆款,不久戴维斯开始用蓝色牛仔布制作裤子。他的"加固版牛仔裤"非常耐用,虽会逐渐磨损,但绝不会破掉。凭其一己之力,显然已无法满足市场的需求。他需要申请一项专利,越快越好。

由于自身财力不足,于是他转而向他的批发商求助。他们联手于1873年获得了专利,而这个批发商就是大名鼎鼎的李维·史特劳斯(Levi Strauss & Co.)。如今,他们每年生产约2000万条牛仔裤。

虽然牛仔裤获得了巨大的成功,但这款服饰几乎经年未变。各种品牌的牛仔裤依然保留着原本用来放手表的口袋,因为太小,如今已无用武之地,同时保留的还有仅作装饰接缝之用的铜铆钉,其实它们并非真正的铆钉,随着现代缝制工艺的出现,那种技术已然过时。

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Image caption 在以树脂制作之前,以象牙制作的台球几乎导致锡兰(斯里兰卡旧称)境内大象的灭绝(图片来源: iStock)

事实上,牛仔裤是1890年由考古学家亨利·马奇(Henry March)最早提出的"拟真设计"概念的一个例子。"拟真设计"的定义繁多,不过广义上而言,指的是一件事物的设计不再具有功能性。

来自伦敦新人文学院(New College of the Humanities)的技术哲学家丹·奥哈拉(Dan O'Hara)说:"令我感兴趣的是,许多事物都有迹象能够表明它们的起源,"虽然这些特征常常被人忽视,但过去的痕迹无处不在。"

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以西装为例。让人匪夷所思的是,全球各地销售的双扣和三扣西服根本无法扣上。然而,其历史可以追溯到爱德华七世(Edward VII),一位身材十分发福的英国国王,他从1900年左右的某个时候开始将自己西服最下面的一颗扣子解开。为了不让国王感到难堪,宫廷中的其他人也效仿他的这一做法。

对于众多"拟真设计",我们并不会去主动关注——"我们不会盯着牛仔裤然后说,哇喔,这些铆钉真酷,"奥哈拉谈到——之所以添加这些元素,是因为对于那些拥有特定外观的产品我们已经习以为常。

在这一点上,汽车表现得最为突出。几十年里,早期汽车的模样基本上就是没有马拉的马车。它们保持着四四方的外形和内部布局,和之前的马车别无二样,动力系统始终在前部,人们甚至还用"马力"来描述汽车动力。

经过一个世纪的演变,汽车发生了变化。它们目前的形状很大程度上受空气动力学和内燃发动机需求的驱动,内燃机体积很大,会产生大量热量。如今,随着电动汽车进入市场,我们正处于一场全新革命的风口浪尖。思维前瞻的设计师正在考虑让汽车看上去更有未来感,更加异样。没有发动机的汽车来去无声,发动机罩不再有存在的必要,尽管出于安全考量,需要增加人为的声响,但发动机不必再发出汽油爆发时伴随的轰鸣声。那么换成鸟儿的啾鸣声如何?

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Image caption 在上世纪50年代,罗乐德斯旋转名片卡是当时一种十分流行的存放名片的方式(图片来源: Alamy)

但是,公众喜欢汽车有一种特定的样子。虽然电动汽车不需要冷却格栅——电池不会变得像发动机那样热,并且电池的冷却方式也有所不同——但为了避免看起来古怪,许多电动汽车还是装上了这些格栅。而这纯粹是出于审美的考虑,这些格栅通常由橡胶制成。与此同时,丰田普锐斯(Prius)等混合动力汽车还让人造声响听上去更像常规的内燃发动机。

从最基本的角度来说,这一概念包括模仿,或者用一种材料伪装成另一种材料。这包括看上去像是天然木材的复合地板,染成玳瑁色的复古塑料发梳,以及仿照象牙制成的树脂台球。这一形式几乎和文明本身一样古老。

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六千多年前,在黎凡特(Levant)南部,即当代约旦,迦苏勒人(Ghassulian)发现了加工金属的方法。此前,他们用石头制作斧子等一些工具。此后,他们开始使用铜制作工具。

这种新材料用途更广,因为人们不必费力将其切割成形。它催生出了一系列精巧的发明,从皇冠到装饰性的权杖。但在这一时期创造出来的物品,都毫无疑问地保留了石器时代的外观特征。

"不可否认,自从人类开始发明活动以来,新的设计看上去总会很像过去的样子,"加州大学圣地亚哥分校(University of California, San Diego)设计实验室(Design Lab)主任唐·诺曼(Don Norman)指出。过去,全新的材料需要经过一些时日才能够流行起来,如今也不例外。"如果新的东西看起来并不像我所期待的那样,我会感到束手无策。"

然而,模仿设计的出现有时也是一种偶然。1949年,弗兰克·麦克纳马拉(Frank McNamara)在纽约Majors Cabin Grill Steak House牛排馆与客户一起用餐。看到账单时,他意识到钱包放在了家中另一件西服中。关于接下来发生的事情有很多传言。

有人说,他的妻子开车给他送来一些现金,另一些人则坚称他签署了一张便条,承诺之后去结账——这在当时是闻所未闻的做法。还有人说,那顿晚餐压根就不存在。不管事实如何,一年之后,麦克纳马拉回到餐厅,用一张叫作"大来卡"(Diners Club Card)的小纸板卡支付了账单。这是信用卡发展历程中的一个里程碑——第一张多用途付款卡。

"我查看了档案中他们制作的头两千张卡片。它们和现在的形状不同,"奥哈拉说。这些卡片上面的两个角是圆角。"这是一种非常不一样的形状。罗乐德斯卡是另外唯一的例子。"

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